[INSTANT ALUMNI] Avec Alicia Toumi (Promo 2014) – co-fondatrice de Sweet Lab Artisan Bakery & Pastry à Phnom Penh

Jun 14, 2018

Déjà deux mois d’activité à Phnom Penh, Alicia fait carton plein aux côtés de son acolytes Hélène Grégoire (Promo 2014) ! De retour en France pour quelques semaines de repos, c’est tout naturellement à l’Institut Paul Bocuse que cette jeune entrepreneuse s’est dirigée pour témoigner de son parcours auprès des étudiants de 1ère année Culinary Management. « Les rencontres font la vie ! », c’est ce que nous décrit Alicia dans ce récit vivant et riche en anecdotes.

Avant d’intégrer l’Institut Paul Bocuse, Alicia se découvre une véritable passion pour les voyages et les cultures grâce à un stage au Sofitel El Gezirah, Le Caire. De là, sa voie est toute tracée, elle intégrera le programme Bachelor Arts Culinaires et Management de la Restauration pour devenir Chef pâtissière. S’en suit un stage chez Olivier Canal à Lyon, puis en pâtisserie chez Jean-François Piège - Gâteaux Thoumieux (Paris) - pour la fin de ses études.

Forte de ses premières expériences en restauration, Alicia s’installe en Belgique, pour travailler dans une boutique-pâtisserie Eclairs & Gourmandises en qualité de commis. Trois mois lui suffiront à maitriser pleinement la technique de fabrication de pâtes à choux. Elle se tourne ensuite vers la Maison Wittamer à Bruxelles, où elle intègre une plus grande équipe de pâtisserie et découvre ainsi un autre mode d’organisation. En parallèle, Alicia travaille aussi pour le Restaurant Alexandre (1*) avec une équipe composée entièrement de femmes. Cette petite structure lui permet de comprendre les rouages de la gestion d’un restaurant de petite taille.

De retour à Paris, une nouvelle opportunité s’offre à elle en restauration d’entreprise, où elle était en charge de la création de la carte, avant de s’associer avec Hélène Grégoire en tant que Chefs à domicile. Durant six mois, entre Metz et Paris, elles organisent des repas privés et cours à domicile. Petit à petit une idée germe, celle de partir travailler au Cambodge : un pays en plein développement qui recrutent pour le savoir-faire français. C’est sans peine, qu’elles trouvent un premier emploi en qualité de Senior Chef de partie parmi les 80 employés de la zone pâtisserie du Casino de Phnom Penh.

Cinq mois passés au Casino, Alicia et Hélène ont eu la chance de rencontrer un expatrié français qui, ne souhaitant pas les laisser quitter la ville, leur proposa de s’associer avec lui pour ouvrir leur propre structure. Trois mois plus tard, elles ont réussi à monter ce projet - Sweet Lab Artisan Bakery & Pastry - et leur rêve est devenu réalité !

Frais et fait-maison, Alicia et Hélène partagent avec leurs clients l’excellence française, leur passion et inspiration locale. De bons produits, des procédés raisonnés et une flexibilité face aux envies de leurs clients sont la ligne directive. Toutes les pâtisseries sont confectionnées de manière artisanale tous les matins. Alicia et Hélène ont la volonté de garder les choses simples et authentiques tout en s’assurant que les clients soient satisfaits de leur pause sucrée chez Sweet Lab.

« La pâtisserie au Cambodge est majoritairement de style américain. Nous avons voulu satisfaire la demande des nombreux expatriés français qui souhaitent retrouver leurs habitudes culinaires sucrées tout en éduquant le palais des jeunes cambodgiens. Nos produits de crèmerie et notre farine proviennent de France mais tous nos produits frais sont locaux, ainsi que nos thés et cafés. Notre envie est d'allier notre amour de la pâtisserie française et de ce magnifique pays qu’est le Cambodge. »

Merci Alicia Toumi pour ce témoignage ! Bonne continuation dans vos projets qui, sans aucun doute, vous ouvriront de nouvelles portes, possibilités et succès !

 

Two months of business activity in Phnom Penh, Alicia is already a great success with her friend and partner, Hélène Grégoire (Promo 2014)! Back in France for a few weeks of rest, it is quite naturally at Institut Paul Bocuse that this young entrepreneur headed to testify of her career with the 1st year Culinary Management students. “Meetings make our life!”… that's what Alicia describes us in this lively story full of anecdotes.

Alicia followed her passion for travels, cultures and, of course, French pastry by entering at Institut Paul Bocuse (Bachelor Culinary Management program). For the first year internship, Alicia integrates Olivier Canal in Lyon, then Jean-François Piège at Gâteaux Thoumieux (Paris) for the end of studies internship.

Stronger of her first experiences in catering, Alicia settles in Belgium, to work in a shop-pastry Eclairs & Gourmandises as a Commis de cuisine. Three months are enough to master the techniques. Then she turns to Maison Wittamer in Brussels, where she joins a large pastry team and discovers another way of organization. In parallel, Alicia also works at Restaurant Alexandre (1 *) with a team composed entirely of women. This small structure allows her to understand the management of a small restaurant.

Back in Paris, a new opportunity opened up for her in corporate catering, where she was in charge of creating the card, before joining forces with Hélène Grégoire as Chefs à domicile. For six months, between Metz and Paris, they organize private meals and home classes. Gradually an idea sprouts, to leave in Cambodia: a country in full development that recruit for the French know-how. Obviously that they find a first job as Senior Chef de partie among the 80 employees of the pastry area at Casino in Phnom Penh.

Five months at Casino … What a chance! Alicia and Hélène have met a French expatriate who, not wishing to let them leave the city, suggested to join him to open their own enterprise. Three months later, they managed to set up this project, Sweet Lab Artisan Bakery & Pastry, and their dream finally came true!

Alicia and Hélène share the French excellence, passion and local inspiration. Good products, reasoned processes and flexibility to the wishes of their customers are the guideline. All pastries are crafted every morning. Alicia and Hélène want to keep things simple and authentic while ensuring that clients are happy with their sweet break at Sweet Lab.

"The pastry in Cambodia is mostly American style. We wanted to meet the demand of many French expatriates who want to return to their sweet cooking habits while educating the palace of young Cambodians. Our creamery and flour products come from France but all our products are local, as well as our teas and coffees. Our desire is to combine our love of French pastry and this beautiful country, Cambodia. "

Thank you Alicia Toumi for this testimony! Good luck in your projects which, without a doubt, will open new doors, possibilities and success!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


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